Past Tenses – Imperfect

The imperfect (eu falava) is used to express an action that was happening in the past, in a continuous manner, as well as for repeated or habitual past actions. It is also used to describe the background of a story being narrated. It is not was well defined in terms of time as the preterite.

Eu falava can be I was speaking, or I used to speak.

Eu falava com o professor até o telefone tocar. [ I was talking to the teacher until the phone rang. ]

Let’s look at some other examples:

  • Eu falava com Alessandro todos os dias. [ I used to speak to Alessandro every day.]
  • Nós líamos quando Mat chegou. [ We were reading when Mat arrived. ]
  • Aonde ia o senhor quando o vi? [ Where were you going when I saw you? ]
  • Quando eu era criança, eu não gostava de ir à escola. [ When I was a child, I did not like to go to school. ]
  • Meu marido nadava todos os dias, mas agora não pode pois está frio. [ My husband used to swim everyday, but now he can’t since it is cold.]  (It was a habit, but now he does not).
  • Os senhores vivíam no Rio de Janeiro. [ The men used to live in Rio. ]
  • Havia muita gente na festa. [ There were a lot of people at the party. ]
  • O livro estava na mesa. [ The book was on the table. ]

With many thanks to my collaborator: Mat Pestana

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Mary Ziller

I'm Mary Ziller. I tutor ESL at the IHM Lteracy Center in Philadelphia. I lived a year in Brazil where I became certified to teach English as a Foreign language.

10 comentários

  • 25/06/09  
    Léa Cristina Rodrigues diz: 1

    Muito obrigada a todos, vocês me ajudam muito.
    Gostaria de poder continuar contando com esses auxílios, pois tenho tantas dúvida que preciso esclarecer, é como se estivesse ainda enferrujada, ex.: Gone, done, were, have, had, e também os empregos dos : At, On, In, To.., acho que se eu souber das regras de quando aplicar tudas essas colocações, eu deslancho e tenho certeza que com a ajuda de voces eu vou conseguir, muito obrigada a vocês profissionais e um abraço!

  • 16/09/09  
    Hélio L Santos diz: 2

    Prezados,

    Gostaria de congratular a todos da sua equipe pelo excelente trabalho.
    Essas dicas me ajudam em muito, pois estudo sem a ajuda de professores presenciais.
    Att,
    Hélio

  • 20/09/09  
    Naah diz: 3

    Adorei este site … Ele vai sempre me ajudar a estudar para minhas provas!!!

  • 27/09/09  
    Kaname Nishioka diz: 4

    Na frase:

    I was talking to the teacher until the phone rang.

    Não seria rings? surgiu essa duvida ao ler e pelo tradutor consegui essa palavra.

    Vlw

  • 15/10/09  
    jordano diz: 5

    kanane, rings é presente…
    eu estava falando com o professor quando o telefone toca? não dá certo, né…

  • 24/10/09  
    vanda maria diz: 6

    I love this course, it is really nice to learn more english. I would like to know the difference between British and American English, if it is only the pronunciation or if is there any other difference.I also would like to know when I use to and for, I have doubt on this subjet.

    thank you very much

  • 06/11/09  
    MARCELO diz: 7

    Este site está me ajudando muito no meu aprendizado.

  • 06/11/09  
    mario diz: 8

    Trabalho de formiguinha.Cada dia aprendo um pouco.

  • 05/12/09  
    Maiara diz: 9

    Hello

    Since l got to know this tool to help me out l
    study English every day. Isn´t great?
    Congratulations to all of you!

    Maiara

  • 03/04/10  
    NEUZAIR diz: 10

    The conditional exercise is good, no doubts now
    thanks friends
    see you, hug.

    Excuse me, Idon´t know write the sentence very well

  •    
    Webmaster diz:  

    Caro leitor,

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