Substantivos contáveis e incontáveis em inglês

Está aí um conceito que com certeza não é dos mais fáceis da língua inglesa, e portanto vale a pena uma atenção especial a ele: o conceito do que é contável e o que é incontável em inglês.

Vamos, então, por partes:

1. Conheça bem quais são as palavras incontáveis em inglês

Como disse acima esse conceito não é dos mais fáceis, principalmente porque não existe como correlação direta do que é incontável em português com o que é incontável em inglês, já que em inglês mais substantivos se enquadram nessa categoria.

É um erro muito comum do brasileiro falando inglês, como inclusive já mencionei em outro post, fazer mais plurais do que deveria. Em português, por exemplo, dizemos músicas, remédios e móveis, mas em inglês essas palavras são incontáveis. Assim, permanecem sempre music, medicine e furniture.

Nós vamos incorporando aos poucos os substantivos que são incontáveis, mas mesmo assim, até hoje, depois de muitos anos de experiência com a língua ainda me deparo com alguma palavra que me deixa na dúvida quanto a sua qualificação e para tirar essa dúvida nada melhor do que um velho e bom dicionário.

2. Se o substantivo é incontável ele não pode ser colocado no plural

Como falei acima, mesmo no plural, music, medicine e furniture permanecem na mesma forma.

Um outro exemplo: money (bem como dinheiro no português) não tem plural. Não dizemos “one money”, “two moneys”, “three moneys”. Podemos, sim, dizer se alguém tem pouco dinheiro (a little money) ou muito dinheiro (much money, a lot of money). Ou seja, podemos usar palavras que quantifiquem o substantivo:

  • A bottle of wine – uma garrafa de vinho
  • A grain of rice – um grão de arroz
  • A piece of news – uma notícia

3. Se o substantivo é incontável ele não pode ser quantificado com a palavra “one”

Em português é muito comum pedirmos uma informação, uma “ajudinha”, um conselho. Em inglês todas essas palavras são incontáveis: information, help e advice. Sendo assim, o mais comum é dizer: a piece of information, some help (a piece of help eu nunca ouvi ninguém falar) e a piece of advice, quando estamos nos referindo a um só.

4. Características comuns dos substantivos incontáveis

Como mencionado anteriormente , na dúvida corro para o dicionário, mas ao longo da vida algumas categorias básicas me ajudaram a detectar os substantivos incontáveis. São elas:

O que precisa ser fatiado para ser comido:

  • Ham (presunto), cheese (queijo), bread (pão).

Substantivos abstratos:

  • Music (música), art (arte), love (amor), happiness (alegria).

Tudo que é líquido:

  • Water (água), milk (leite).

Espero ter contribuído. Até a próxima!

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Mônica Bicalho

Mônica Bicalho é brasileira. Além de 20 anos de experiência em sala de aula é examinadora certificada da Universidade de Cambridge. Atualmente trabalha como supervisora pedagógica e professora do curso Meuinglês.

11 comentários

  • 31/07/12  
    Henry Cunha diz: 1

    Existe, é claro, sempre uma exceção, uma utilisação especial de certas palavras. Pense na expressão “the monies in circulation”, que se refere às várias moedas em circulação. Nesse caso, “money” é um substantivo contável, e é usado tanto no singular como no plural.

  • 31/07/12  
    nathan virgilio diz: 2

    Very good post!

  • 31/07/12  
    Rick diz: 3

    Adorei. Obrigado por compartilhar!

  • 31/07/12  
    Stan diz: 4

    very useful!!!….this post is always adding some important subject…tks

  • 01/08/12  
    Well diz: 5

    Bom, de vez em quando temos mais do que dúvidas, temos vícios.
    As dicas que a professora nos deu, ajudam bastante. Você acaba adquirindo “boas maneiras”.

  • 01/08/12  
    sandrom diz: 6

    Esta é uma das situações em que o contexto cultural também dificulta o entendimento. Como bem disse a Mônica, tem coisas que são contáveis em português e não são em inglês e vice-versa.

    De qualquer forma, há alguns recursos mentais para tentar não errar. Gostaria apenas de acrescentar às dicas deste post algumas outras que podem auxiliar o estudante de inglês:

    a) Substâncias (water, milk, wine, gas, cheese, sugar, butter, etc)
    b) Energia (electricity, power)
    c) Conceitos (music, art, currency, money)
    d) Sentimentos (love, happiness)
    e) Termos genéricos que envolvem uma classe de coisas (furniture – envolve cada peça de mobília que são contáveis)

    Além do “one” também não se usa os demais artigos indefinidos: a/an

    Outra forma de tentar identificar o substantivo incontável é verificar se ele oferece alguma dificuldade em fazer a sua individualização. Na dúvida e se não tiver um dicionário por perto, em havendo dificuldade para contá-lo ou separá-lo em unidades contáveis, trate-o como incontável e boa sorte.

  • 01/08/12  
    PedroG diz: 7

    Como assim, happiness é alegria? Não é felicidade? Alegria não é Joy? Abraços

    • 28/08/12  
      Jones Nunes diz:

      Não se prenda à traduções únicas de uma palavra pois isso torna o aprendizado uma tortura.

      hap·pi·ness /ˈhæpinəs/ noun
      plural hap·pi·ness·es

      1 [noncount] : the state of being happy = joy

      Fonte: http://www.learnersdictionary.com/search/happiness

  • 02/08/12  
    Jefferson diz: 8

    Very good!

  • 03/08/12  
    alexandro diz: 9

    acho que este assunto também tem ligação quanto a diferença entre o how many e o how much!
    Dependendo do substantivo , acho que deve how many ou how much!

  • 03/08/12  
    Marcos Túlio diz: 10

    Boa dica, valeu! ou melhor thank you very much!

  •    
    Webmaster diz:  

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