Improving your English and your general knowledge at the same time

Improving your English and your general knowledge at the same time? Elite universities can lend you a hand.

Every time you open that grammar book you have in your shelf the same thing happens: you just find that the stories in it are kind of… artificial. When you think it can get any better – let’s listen to the CD the book comes with! –, it gets even more disappointing: they pronounce everything so slowly that you’re actually falling asleep. They were important before, sure, but now you are starting to think that the dialogs are superficial. How are you going to improve your listening for real? Maybe you have to choose more advanced English sources now that you’ve already mastered the basics. But, really, you don’t have any time, you think to yourself. Not when you’re swamped with work from college or studying engineering, for example! How are you supposed to learn English then? Well, how about kill two birds with a stone and learn both at the same time?

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It’s time you paid a visit to the YouTube channels made by the world’s elite universities. If you thought you’d never get a chance to watch one of the classes they have there, it’s time to think again. For example, in the Stanford University’s channel, you can watch courses of Classical Mechanics and Computer Systems. And if you are a person who prefers letters than numbers, Columbia University’s channel has videos like the World Leaders Forum. And, well, we wouldn’t be talking about elite universities if there’s no Harvard University. Here’s one of the videos you can find on their channel:

Other universities which are on YouTube are Yale, University of Chicago and New York University.

This way, you can improve your English listening and study the topics you have taken a liking to – be it for your career or simply in order to be knowledgeable on the hot topics by specialists on the matter. Nice way to spend some of those minutes you have to chill out, and not feeling guilty about doing nothing – remember, you’re learning English AND another relevant subject! Feel proud of your hard work! After all, you haven’t gotten to this level by a miracle, right? And when you’ve seen one video of your interests, your well-earned rest will be more rewarding.

One warning before you go exploring: some videos have subtitles. Some don’t. Well, challenges are nice, aren’t they? Maybe you can brag about how you know simply everything about some-war-in-some-country-nobody-knows to your buddies. Just kidding, showing off isn’t really the nicest thing to do – but you could give them a one hundred percent free class and exchange comments among yourselves. How does that sound?

This is my tip. So, here are some questions: what are your main interests – Politics, Economy, History, Computers, Science, Engineering? What’s your favorite channel among those? Do you have another intellectual channel to recommend?

That’s all folks! Have nice studies and until next time!

Sobre a Autora: Mariana Fonseca é estudante de Jornalismo. Paulistana, leitora ávida e nerd to the core. Fez alguns anos de curso de inglês, mas passou (e passa) boa parte de seus estudos como autodidata. Atualmente, escreve crônicas quinzenais em seu blog pessoal, o Fonsecando.

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Autor Convidado

Este artigo foi escrito por um Autor Convidado do English Experts. Confira o nome do autor no rodapé do texto acima. Seja um colaborador, clique aqui e saiba como participar.

27 comentários

  • 30/01/12  
    Mihh diz: 1

    Great tip!
    I have another site to share with you: http://www.khanacademy.org/
    There is knowledge about everything!

  • 30/01/12  
    Julianderson diz: 2

    I’ve just got lost. Thousand of interesting videos to watch, loads of good stuff to learn :D
    Thank you so much!
    By the way, Mariana writes perfectly :)

  • 30/01/12  
    Priscila Silva diz: 3

    Eu achei muito interessante essa dica. Eu digo por experiência própria que é muito bom quando podemos fazer as nossas “obrigações” com um pouco mais de deleite. Ex: aprender inglês com filmes, séries de TV, ouvindo música… Ou também se você não é muito fã de leitura, mas precisa praticar reading, e por outro lado adora sports, então leia matérias de um jornal em inglês sobre seus sports favoritos!
    Os recursos atualmente andam INESGOTÁVEIS…
    O que deveríamos fazer é deixar as desculpas de lado e começarmos a agir. Pois só depende de nós, porque ainda não inventaram a pílula da inteligência imediata! :)

  • 30/01/12  
    Pedro H. diz: 4

    O texto possui muitos erros, principalmente de pontuação o que confunde o leitor, a virgula perdeu a função no texto. Atenção à gramática também.

    • 31/01/12  
      Alessandro diz:

      Oi Pedro,

      Seria muito válido se além de falar que o texto tem erros, você apontasse alguns. Assim, como foi feito, a sua crítica fica vazia.

      Obrigado pelo comentário.

    • 31/01/12  
      Pedro H. diz:

      Sobre a virgula:
      “Not when you’re swamped with work from college or studying engineering, for example! How are…”
      Melhor assim:
      “Not when you’re swamped with work from college or studying engineering for example. How are…”
      Má escolha de palavras:
      “Well, how about kill two birds with a stone and learn both at the same time?”
      O sentido fica melhor assim:
      “Well, WHAT about kill two birds with a stone and learn both at the same time?”
      Acho que o maior problema do texto é ele ser escrito em inglês mas usar a estrutura do português. Sou estudante de letras-Inglês na Universidade de Brasília, temos 3 matérias especificamente voltadas a escrita, os professores sempre nos lembram de estudar e usar a estrutura do Inglês e não aplicar aquelas formulas que a gente aprendeu para escrever bem em português, quando estivermos fazendo uma essay em inglês. Alunos dos primeiros semestres escrevem textos em inglês usando a estrutura da redação que nós brasileiros fazemos no vestibular por exemplo. Uma dica é comparar o texto que você acabou de escrever com algum outro texto em português e outro texto, escrito em inglês por um nativo, veja com qual dos textos o seu trabalho mais se parece.
      Outro exemplo:
      “It’s time you paid a visit to the YouTube channels made…”
      A formulação da frase ficou meio estranha, existem diversas outras maneiras de reformula-la. O “the” antes do YouTube seria desnecessário, mania de brasileiro, queremos colocar artigo antes de tudo. Então é isso, espero ter feito uma crítica construtiva, e desculpe pelo primeiro comentário sem explicação, é a primeira vez que me aventuro pela área dos comentários.

    • 31/01/12  
      Alessandro diz:

      Oi Pedro,

      A área de comentários está sempre aberta para sugestões e críticas sobre os artigos.

      Volte sempre!

    • 01/02/12  
      Flávia Magalhães diz:

      Olá Pedro,

      Como já dito pelo Alessandro, a área de comentário está sempre aberta, e confesso que achei bem interessantes as suas observações.

      Sobre o uso da vírgula antes de “for example”, me parece mesmo que a autora “pensou” em português, mas procurei fonte de regra de pontuação para este caso (in English, of course) e não encontrei. Caso você tenha algum material, eu ficaria feliz se você pudesse compartilha-lo aqui.

      Sobre o “how about x what about”, você só mencionou que “o sentido fica melhor” com “what”, mas não explicou a razão. Existe uma discussão bem interessante no fórum, para a qual eu gostaria de te convidar a participar. Vou dar o link direto para a minha própria mensagem lá; veja que não me ficou claro quando “devemos” ou “não devemos” utilizar cada um deles, por isso mesmo sua contribuição seria valiosíssima.
      http://www.englishexperts.com.br/forum/como-dizer-que-tal-em-ingles-t8763.html#p44492

      Quanto ao uso do “the” antes de Youtube, veja que ele se refere na verdade ao “channels” que aparece depois da palavra Youtube. Sendo assim, vejo o artigo como necessário sim. Não me soa natural “It’s time you paid a visit to channels made by the world’s elite universities”. O que vc me diz a respeito?

      Thank you in advance for your time!

  • 30/01/12  
    Nise diz: 5

    Awesome .. Congrats !!

  • 31/01/12  
    Jéssica Rafaele diz: 6

    Excellent!

    Another tool to practice and become specialists in fluency.

    :)

  • 31/01/12  
    Nathália Cristina diz: 7

    Show de bola esse post! Me encontrei muito nas linhas desse texto..É bem difícil conciliar faculdade de engenharia com o estudo diário de inglês, fora a dedicação em outra língua…Além dos cálculos, físicas, resistência dos materiais que assombram minha mente e de tantos outros estudantes. Realmente não é fácil e nos é cobrado tanto..Mas diferente de outrora, hoje temos ao nosso dispor uma gama de recursos e felizmente pessoas que compartilham excelentes dicas como essa! Vlw Mariana…

  • 31/01/12  
    Rodrigo Marcelino diz: 8

    Hi! Great tips, Mariana!
    I would also recommend http://www.ted.com/. There are great talks there and most of them have subtitles.
    RSA Animated is awesome too, they transform talks into animated videos, perfect to get another point of view on them.
    http://www.youtube.com/user/theRSAorg, just click on the Featured Playlist “RSA Animated”.

  • 31/01/12  
    Otávio diz: 9

    Good tips. I found out the stanford channel a few months ago, since then I watched an entire course :D I can say that in the beggining I had a hard time trying to keep up with the teacher (she speaks so fast! Even she recognized that) but near the end I could understand everything with no effort! It’s a really good thing to do, You learn from high level professors while you improve your english.

  • 31/01/12  
    Kelno E. Santo diz: 10

    Ótimo texto!

    Gostaria de acrescentar outro site excelente: http://ocw.mit.edu/index.htm . Esse é o site do MIT (Massachusetts Institute of Tecnology, dispensa comentários, né?). Lá estão disponíveis centenas de cursos de todas as áreas do conhecimento, principalmente ciências e tecnologia. Alguns cursos possuem vídeo (com e sem legenda), notas de aula, lista de exercícios, e até grupos de estudo. Vale muito a pena dar uma conferida.
    Como ainda estou no ciclo básico de engenharia, estava assistindo uma aula de Multivariable Calculus (http://ocw.mit.edu/courses/mathematics/18-02-multivariable-calculus-fall-2007/).

    Uso e recomendo!

  • 31/01/12  
    Vinícius Machado diz: 11

    Hi everyone!
    I’m a Medicine and English student (intermidiate level), so I ask you guys if someone knows some sites which talk about science and health tell me, please. I’ll appreciate your tips!
    Thanx.

  • 31/01/12  
    David Valle diz: 12

    I recommend for yours the channel of KHAN ACADEMY its very useful.
    http://www.youtube.com/user/khanacademy

  • 31/01/12  
    João Pedro diz: 13

    Dear,

    I’m Ph.D student of Zoology and I always use of this tool to improve my English. I watch Discovery Channel, Animal Planet and others similar channels of my area.
    I also use of a tool very good: the BBC’s website. There, you can to find many programms in live about several matter. Can be by radio or TV.
    Good text. Congratulations

  • 31/01/12  
    Rakky diz: 14

    Hey guys!
    This article is awesome! I´m a jornalist and i´m seaching for a channel about it. Someone can help me?

    • 31/01/12  
      Mariana diz:

      Rakky,

      I’m a wannabe journalist, so maybe I can help you. =) Columbia University has some videos about journalism (it has, after all, the most prestigious journalism college of the world). In Harvard’s channel you can also check out the videos about the “Newman” program, which gives fellowships to journalists.

      Hugs!

  • 31/01/12  
    João B. L. Ghizoni diz: 15

    One of the best (both in content and in form) posts I’ve seen in your blog, Alessandro. Congrats to you and to the text author. And the other readers’ suggestions are also very enriching!

    • 01/02/12  
      Alessandro diz:

      I agree with you. Mariana writes very well.
      João, thank you for the comment.

  • 01/02/12  
    CATALINE diz: 16

    Good tips, I will consult, thanks Mariana and English Expert.

  • 02/02/12  
    Lucia Pereira diz: 17

    Very nice tip, Mariana Fonseca. Thanks very much!!!!

  • 16/02/12  
    daniel castro dos santos diz: 18

    Have one Android APP very cool
    This name is TED AIR, perfect for expand you knoledge seeing lectures speaking of the best intellectuals of the world.

  • 28/02/12  
    Ellie Carter diz: 19

    Hi Daniel Castro dos Santos,
    what’s up?

    I can help you!
    P.S.: the words with asterisks are the corrected words.

    “There’s* one Android APP very cool.
    And* is* named* TED AIR, it’s* perfect for expand your* knowledge* reading* and speaking with* the best intellectuals of the world.”

    You have a nice base but you need read more and pay attention and know new words.