Past Continuous: O Guia Definitivo

Quando ouvimos a palavra “contínuo” na gramática da língua inglesa, lembramos logo do presente contínuo. Contudo, há várias outras formas de se falar de uma ação em progresso, uma delas é o passado. Vou explicar neste guia o que é o Past Continuous (Passado Contínuo) e para que serve, vamos lá!

Conceitos Básicos

Para que você aprenda o Past Continuous de maneira eficaz, é necessário começar seus estudos a partir dos princípios básicos. Considero esses conceitos imprescindíveis para uma melhor compreensão de tudo o que discutirei aqui, uma vez que os tópicos deste guia foram escritos para quem tirou um tempo e estudou os artigos abaixo:

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  1. Verbos Auxiliares e Principais
  2. Verbo To Be
  3. Passado Simples: Guia Definitivo

Lembre-se: sem a leitura dos artigos acima, você não estará preparado para compreender efetivamente o que apresentarei nos tópicos a seguir.

O que é o Past Continuous?

O Past Continuous se refere a acontecimentos em progresso em torno de um tempo específico no passado. Por isso podemos chamá-lo de Passado Progressivo (ou Past Progressive). Ele também tem a função de ressaltar a natureza temporária de um fato passado.

O Past Continuous é diferente do Passado Simples, porque o Past Simple tem início e fim. Sabemos especificar quando uma ação encerrou:

  • I wrote a letter at eight o’clock. [Eu escrevi uma carta às oito horas.] – Sabemos que às oito uma carta foi escrita e que esta ação já terminou, pois o passado simples refere-se a fatos isolados no passado.

Já o Past Continuous implica que a ação já estava em progresso entre o início e o fim do tempo especificado:

  • I was writing a letter at eight o’clock. [Eu estava escrevendo uma carta às oito horas.] – Sabemos que durante o horário especificado, uma carta já estava sendo escrita. A ação terminou, pois não possui qualquer conexão com o presente, contudo, a sua pricipal característica não é apenas constatar um fato e sim constatar que um fato estava ocorrendo durante um certo tempo e que foi ressaltada a natureza prolongada do acontecimento.

Podemos utilizar o Past Continuous nas formas:

  • Afirmativa
  • Negativa
  • Interrogativa

Não se preocupe, você não terá que desvendá-lo sozinho. Explicarei cada um nos tópicos abaixo.

Past Continuous: Afirmativa

sujeito + was / were (verbo be no passado) + verbo principal + ing + complemento

  • I was talking to you. [Eu estava falando com você.]
  • You were sleeping when I arrived. [Você estava dormindo quando eu cheguei.]
  • He was singing in the shower. [Ele estava cantando no chuveiro.]
  • She was sitting in the café. [Ela estava sentada no café.]
  • It was raining when you left the house. [Estava chovendo quando você saiu de casa.]
  • We were trying very hard. [Nós estávamos nos esforçando muito.]
  • You were watching television when I called you. [Vocês estavam assistindo televisão quando eu liguei para vocês.]
  • They were driving fast when the accident happened. [Eles estavam dirigindo rapidamente quando o acidente aconteceu.]

Past Continuous: Negativa

sujeito + was / were (verbo be no passado) + not + verbo principal + ing + complemento

  • I wasn’t talking to you. [Eu não estava falando com você.]
  • You weren’t sleeping when I arrived. [Você não estava dormindo quando eu cheguei.]
  • He wasn’t singing in the shower. [Ele não estava cantando no chuveiro.]
  • She wasn’t sitting in the café. [Ela não estava sentando no café.]
  • It wasn’t raining when you left the house. [Não estava chovendo quando você saiu de casa.]
  • We weren’t trying very hard. [Nós não estávamos esforçando muito]
  • You weren’t watching television when I called you. [Você não estava assistindo televisão quando eu te liguei.]
  • They weren’t driving fast when the accident happened. [Eles não estavam dirigindo rapidamente quando o acidente aconteceu.]

Past Continuous: Interrogativa

Was / Were (verbo be no passado) + sujeito + verbo principal + ing + complemento

  • Was I talking to you? [Eu estava falando com você?]
  • Were you writing the report when the electricity went off? [Você estava escrevendo o relatório quando a luz foi embora?]
  • Was he singing in the shower? [Ele estava cantando no chuveiro?]
  • Was she sitting in the café? [Ela estava sentando no café?]
  • Was it raining when you left the house? [Estava chovendo quando você saiu de casa?]
  • Were we trying very hard? [Nós estávamos esforçando muito?]
  • Were you watching television when I called you? [Vocês estavam assistindo televisão quando liguei para vocês?]
  • Were they driving fast when the accident happened? [Eles estavam dirigindo rapidamente quando o acidente aconteceu?]

Regras de Escrita

Como o -ing é adicionado ao verbo principal, é necessário saber algumas regras relativas ao sufixo.

Se os verbos terminam com -e e são precedidos de consoante, tira-se o -e e acrescenta o -ing

  • bake – baking
  • create – creating
  • make – making
  • ride – riding
  • take – taking

Se os verbos possuem apenas uma sílaba e terminam em consoante + vogal + consoante, dobra-se a última consoante e acrescenta o -ing

  • cut – cutting
  • put – putting
  • run – running
  • sit – sitting
  • swim – swimming

Se os verbos terminam com -ie, substitui o -ie por -y e acrescenta o -ing

  • die – dying
  • lie – lying
  • tie – tying

Expressões de Tempo

Algumas expressões de tempo podem ser utilizadas para enfatizar o momento em que a ação ocorre:

  • a day / week / month / year ago [um dia / semana / mês / ano atrás]
  • at [às]
  • in [em]
  • last night / week / month / year [noite / semana / mês / ano passado]
  • on [no, na]
  • the day before yesterday [antes de ontem]
  • the other day [outro dia]
  • this afternoon / morning / evening [nesta tarde / manhã / noite]
  • yesterday [ontem]

Exemplos

  • In 1992 we were living in Cuba. [Em 1992 nós estávamos morando em Cuba.]
  • Today she’s wearing a blue dress, but yesterday she was wearing a black one. [Hoje ela está vestindo um vestido azul, mas ontem ela estava usando um preto.]
  • I was studying Chemistry last night[Eu estava estudando Química na noite passada.]
  • At 6 o’clock on Saturday morning we were traveling to the airport. [Às seis horas no sábado de manhã nós estávamos viajando para o aeroporto.]

Usos do Past Continuous

O Past Continuous possui alguns usos. Utilizamos

  1. Para falar de uma ação contínua no passado na qual foi interrompida por uma outra ação ou um tempo.
  2. Como informação de fundo, para dar contexto ou justificativa a uma história ou evento.
  3. Para falar de uma ação no passado que é repetitiva e irritante, geralmente com as expressões always e constantly.
  4. Para falar de duas ações que ocorreram ao mesmo tempo no passado.

Exemplos

  • At three o’clock, I was working[Às três horas, eu estava trabalhando.]
  • It was a beautiful day. The birds were singing, the sun was shining and in the cafes people were laughing and chatting[Era um dia bonito. Os pássaros estavam cantando, o sol estava brilhando e nos cafés as pessoas estavam rindo e batendo papo.]
  • He was always leaving the tap running. [Ele estava sempre deixando a torneira aberta.]
  • While Melanie was working upstairs, I was preparing dinner. [Enquanto Melanie estava trabalhando no andar de cima, eu estava preparando o jantar.]

Passado Contínuo x Passado Simples

Apesar de ambos representarem um tempo passado, quando utilizado juntos, o Past Continuous é considerado “mais passado” que o Passado Simples. Pode parecer estranho, mas quando analisamos duas sentenças com esses tempos verbais é mais fácil de compreender:

  • I was taking a shower. [Eu estava tomando banho.]
  • The telephone rang. [O telefone tocou.]
  • I was taking a shower when the telephone rang. [Eu estava tomando banho quando o telefone tocou.]

Através do exemplo acima, conseguimos perceber que o ato de tomar banho já estava ocorrendo no momento em que o telefone tocou, portanto é “mais passado” por ter se iniciado antes.

O Past Continuous é mais utilizado como plano de fundo, ou de importância secundária em relação ao Passado Simples. É muito comum o uso do Past Progressive para contar histórias, em que são relatadas várias ações em sequência no passado, para dar uma ideia de uma ação sendo interrompida pela outra (neste caso, o Past Simple sempre interrompe o Past Continuous).

Para isto, é necessário utilizar as conjunções when e while para ligar as ações com tempos verbais diferentes: when será sempre utilizado para introduzir uma oração no Past Simple e while para uma oração no Past Continuous. Não importa a ordem das orações na frase, o que não pode se alterar é a posição do when e do while:

  • You called me. [Você me ligou.]
  • I was going to the doctor. [Eu estava indo ao médico]
  • I was going to the doctor when you called me. [Eu estava indo ao médico quando você me ligou.]
  • When you called me, I was going to the doctor. [Quando você me ligou, eu estava indo ao médico.]
  • You called me while I was going to the doctor. [Você me ligou enquanto eu estava indo ao médico.]
  • While I was going to the doctor, you called me. [Enquanto eu estava indo ao médico, você me ligou.]

Observação

Por se tratar de orações com tempos verbais diferentes, elas precisam ser separadas de alguma forma, seja através de when e while, seja através de vírgula. Portanto, se iniciar a oração com uma das duas conjunções, separe as orações com vírgula.

  • I arrived home. [Eu cheguei em casa.]
  • They were studying. [Eles estavam estudando.]

Separação de orações com conjunção:

  • They were studying when I arrived home. [Eles estavam estudando quando eu cheguei em casa.]
  • I arrived home while they were studying. [Eu cheguei em casa enquanto eles estavam estudando.]

Separação de orações com vírgula:

  • When I arrived home, they were studying. [Quando eu cheguei em casa, eles estavam estudando.]
  • While they were studying, I arrived home. [Enquanto eles estavam estudando, eu cheguei em casa.]

Verbos que não são utilizados no Past Continuous

Alguns verbos da língua inglesa não são utilizados em nenhum tempo contínuo, pois, em função de representarem um estado (ou é/está ou não é/está) não se adequam à ideia de ação em progresso. Chamamos estes verbos de Stative Verbs:

  • Believe [acreditar]
  • Belong [pertencer]
  • Consist [consistir]
  • Contain [conter]
  • Dislike [não gostar]
  • Fit [caber]
  • Hate [odiar]
  • Have to [ter que]
  • Know [conhecer]
  • Like [gostar]
  • Mean [significar]
  • Need [precisar]
  • Prefer [preferir]
  • Realize [perceber]
  • Remember [recordar]
  • Seem [parecer]
  • Smell [cheirar]
  • Suppose [supor]
  • Taste [provar]
  • Think [pensar]
  • Understand [entender]
  • Want [querer]

Observação

O Past Continuous pode, ocasionalmente, ser usado para enfatizar um processo em andamento ou desenvolvimento no passado. Portanto, nestes casos, o uso do stative verb no contínuo é aceito:

  • We had a pleasant ride back. I was liking James more and more and he was very attentive to me, showing very clearly how much he enjoyed my visits to his home. [Nós fizemos uma agradável viagem de volta. Eu estava gostando do James mais e mais e ele era muito atencioso comigo, mostrando muito claramente o quanto ele apreciava minhas visitas à sua casa.]

Aprenda mais sobre o Passado Contínuo

Para te ajudar a se aprofundar mais sobre o tema eu selecionei os melhores artigos e dicas do English Experts sobre Past Continuous em inglês. Confira:

  1. Estruturas edição 7 passado continuo (To be)
  2. Frases no passado simples, passado contínuo e futuro
  3. Exercício: Presente simples x Contínuo
  4. Exercício: Presente Simples x Presente Contínuo em inglês

Espero que tenha gostado.

Bons estudos!

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Camila Oliveira

Camila gosta de viajar, conhecer lugares, pessoas e culturas, ouvir música, sentir aromas, degustar sabores, saborear a vida, aprender novos idiomas. Não quer criar raízes, pois sabe onde é o seu lugar: o mundo.