Simple Past – Preterite – Past Definite

The preterite is used to express past actions that have been completed. They are often contrasted with another action that is taking place in the background when an event occurs. We often use the imperfect to set the background and context in which an action took place, and the action is expressed in the Past Definite (simple past).

  • Eles assistiam televisão quando o telefone tocou.They were watching television when the phone rang. ]
  • Eu estudei Português ontem.I studied Portuguese yesterday. ] (When you use a word like yesterday, which pinpoints a definite time, you use the past definite).
  • Ontem falei com Mary.Yesterday I talked to Mary. ]
  • Ele trabalhou semana passada.He worked last week. (Last week is a definite time). ]
  • Ele não trabalhou semana passada.He did not work last week. ]
  • Choveu ontem à noite.It rained last night. ]
  • Ela vendeu o carro.She sold the car. ]
  • Abrimos a loja.We opened the store. ]

With many thanks to my collaborator Mat Pestana.

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Mary Ziller

I'm Mary Ziller. I tutor ESL at the IHM Lteracy Center in Philadelphia. I lived a year in Brazil where I became certified to teach English as a Foreign language.

17 comentários

  • 04/11/07  
    Leandro diz: 1

    Olá pessoal, o blog está ótimo e estou sempre aprendendo aqui, obrigado.
    Tenho uma duvida quanto a word “there”, quais a maneiras que eu posso usar ela ? Vejo em varias frases o uso dela com varios significados. Poderia me dizer ? Nem que seja pelos comentários aqui, obrigado.

  • 20/11/07  
    Rejâne Beatris Goelzer diz: 2

    I want some exercises about the simple past – regular and irregular verbs. It can be in text too.May you send them to me?Thanks for all. Rejâne Beatris Goelzer

  • 04/02/08  
    Fernando Luiz diz: 3

    I´m very happy, now I have a place where I can learn and improve my english skills. That´s great! Thank you so much,

  • 25/03/08  
    Marina diz: 4

    não tem muito sobre sobre simple past né?!!
    mas eu to gostando do blog.tem muita coisa que eu quero..
    é bom pra aprender!
    :’**

  • 15/04/08  
    Funéria diz: 5

    tem que ter mais falando sobre o Thre were e There was
    como se usa ?
    onde se aplicar?
    Frases negativas, interrogativas e afirmativas com there was e there were

  • 10/06/08  
    Luana diz: 6

    Um…
    o que queria ñ tem.
    mais..o blog é muito legal.

    super interessante….

    gosto de inglês,mais ñ entendo nada,com nada.
    eeh
    ***

    bjx..

  • 04/10/08  
    José Rivaldo Cavalcante Silva diz: 7

    gostaria de ver frases om o Simple past usando o verbo have pois é com ese verbo é que eu tenho dificuldade, por exemplo, eu almoçei em casa ontem é correto dizer I had launch yesterday.

  • 13/11/08  
    Rogério diz: 8

    essas frases foram muito úteis em nosso trabalho de inglês
    (¬¬)

  • 13/11/08  
    Mary diz: 9

    Thanks Rogério. You are very kind. I love this blog, and wish I could help more.

  • 27/05/09  
    Isabella diz: 10

    Oi, eu estou na 7 série e estou aprendendo sobre o Simple Past, com verbos, o José disse sobre o verbo have no Simnple Past,vc usa sim o had que representa o passado do have, e estou aprendendo tbm will e going to… will é incerteza,ñ se usa verbo to be… +*sujeito+will+verbo+complemento, -*sujeito+won’t+verbo+complemento,?*Will+sujeito+verbo+complemento… e o going to representa certeza,+*sujeito+to be+verbo+complemento.-*sujeito+tobe not+going to+ verbo + complemento,?*To be + sujeito+going to+verbo+complemento…bom e isso espero q eu possa ter ajudaddo… bjkas isah=) e :3

  • 26/06/09  
    carmo jorge diz: 11

    i like very much it

  • 25/08/09  
    Suzete diz: 12

    Estou adorando este curso. Tenho aula de canto e estou compondo uma musica em Inglês.
    Estas aulas estão me ajudando bastante.
    Thank you

  • 26/08/09  
    TIELLY diz: 13

    vocês tem que colocar mais frases de sugestoens

  • 25/10/09  
    JOSE CARLOS CALZA diz: 14

    I wanna know, if can I use, week days, beginning with capital letters, or can I use with small letters? The same form, in the names of the months, must be written with capital letters, obligatorily. Thanks so much…..

  • 06/11/09  
    mario diz: 15

    Muito bom.

  • 06/12/09  
    Marques diz: 16

    aii galera voces do sit devião por de forma mais detalhada oa blog é legal mais se eu fosse apender a ond colocar os verbos ai não tem,como conjugar ia ser + legal