Using the prepositions TO and FOR

When do you use the preposition to and when do you use for? FOR is used to express doing something on someone’s behalf. TO expresses direction.Examples:

FOR

I hurt my hand and cannot carry my books myself, can you carry them for me?
I also can’t use my hand to write. Can you write a letter for me, so I can send it to my mother?

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TO

I am up on the ladder painting and I forgot the turpentine, but I don’t want to come down to get it. Can you carry the turpentine to me?

Could you send the letter you wrote for me to my mother? Or should I send it to her when I finish painting?

I also can’t use my hand to write. Can you write a letter for me, so I can send it to my mother?

I am up on the ladder painting and I forgot the turpentine, but I don’t want to come down to get it. Can you carry the turpentine to me?

Could you send the letter you wrote for me to my mother? Or should I send it to her when I finish painting?

TEST YOUR MEMORY – TRY IT YOURSELF

  1. I hurt my hand and cannot carry my books myself, can you carry them ____ me?
  2. I also can’t use my hand to write. Can you write a letter ____ me, so I can send it ____ my mother?
  3. I am up on the ladder painting and I forgot the turpentine, but I don’t want to come down to get it. Can you carry the turpentine ____ me?
  4. Could you send the letter you wrote ____ me ____ my mother? Or should I send it ____ her when I finish painting?

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Mary Ziller

I'm Mary Ziller. I tutor ESL at the IHM Lteracy Center in Philadelphia. I lived a year in Brazil where I became certified to teach English as a Foreign language.

19 comentários

  • 24/05/07  
    Anonymous diz: 1

    Sorry, but i cant understand the differences between to and for in this phrases…

  • 24/05/07  
    Fabio Sacco diz: 2

    A diferença entre to e for é que o to é usado com o sentido de para (destino) e o for é usado como o por (fazendo um favor, etc):

    Escreva uma carta para minha mãe (Write a letter to my mother)
    Escreva uma carta para minha mãe por mim (Write a letter for me to my mother)

  • 24/05/07  
    Rafael diz: 3

    Olá amigos, alguem pode me explicar oq significa “A.D.” ? Pelo que sei seria como “Depois de Cristo” porém não sei a tradução literal.
    Exemplo: “6th century A.D.”
    T+

  • 24/05/07  
    Anonymous diz: 4

    Anno Domini (Latin : “In the year of (Our) Lord”[1]), abbreviated as AD or A.D., defines an epoch based on the traditionally reckoned year of the conception or birth of Jesus of Nazareth.

    http://en.wikipedia.org/wiki/Anno_Domini

  • 21/08/07  
    DANIELLE E ARIANE diz: 5

    GOSTEI MUITO DESSAS EXPLICAÇÃES QUEBROU UM GALHO PARA MIM E PARA MINHA AMIGUINHA ARIANE!!!!!!!!!!!!!! BJK TCHAU…..

  • 23/10/07  
    gabriela diz: 6

    how can I s ay in English “estou boiando!” não sei nada.
    and “festa de arromba”

    Thanks

  • 03/12/07  
    Fernando Franca diz: 7

    Thank you English Experts for the clear explanations. I think spoken English is important if we want to make friends or something, but if we want to study, formal pronouciation plays a role and you have been helping a lot in this respect. thank you very much.

  • 04/04/08  
    maria diz: 8

    Eu gostei muito dessas dicas. Gostaria de ouvir mais palavras, em engles!

  • 31/07/08  
    Mary diz: 9

    Thank you Fabio for your translation. Para and por create the same kind of difficulties for Portuguese as a Second Language learners.

    Fabio was explaining this for me (in my place, instead of me) because people didn`t understand the explanation. Fabio was explaining to English language learners for me.

  • 12/09/08  
    Mirna Lorena diz: 10

    Sou aluna e meu professor quer que eu der uma aula e estava estudando e fiquei com algumas dúvidas,mas ao ler essas dicas,logo elas se foram,Obrigado!!Muito BoOoOm!!

  • 19/09/08  
    Claudia Costa diz: 11

    Hello, thank you. Really good these explanations. :-)

  • 05/07/09  
    zulemar Coelho diz: 12

    Eu adoro todas as dicas, mas essa de to and for, para mim veio bem na hora, pois eu tinha muitas duvidas de como usa-los. Thank very much.

  • 03/09/09  
    Suelioq diz: 13

    Very good comments, but we should remember that we have some verbs that requires “TO and FOR” like: Leave for (I am leaving for work) “Estou saindo para o trabalho”and Propose to (I want to propose to you) “Eu quero casar com você” among others. thanks to all and this is a great opportunity to learn Englihs.

  • 27/02/10  
    Marcio diz: 14

    Ok, ok… Então, qual seria a explicação para:

    This is very important to me
    This is very difficult for me

    I think I’ll go crazy….

  • 02/04/10  
    Adriana diz: 15

    Olá a todos!
    Gostei muito deste tópico e adorei as dicas. Porém, continuo com uma dúvida. Como fica por ex.
    Congratulations to you or
    Congratulations for you

    Thanks a lot!

  • 21/04/10  
    alfredo diz: 16

    Gracias por la ayuda de este cuadro con FOR y TO. Mis dudas eston resueltas .
    Alfredo

  • 16/05/10  
    juraci diz: 17

    qdo as pessoas espõe suas dúvidas,aumentam as de quem lê também.Gostaria de sugerir que houvesse uma definição,assim do tipo que FABIO SACCO em 24_05 postou.Para mim ficou claro e objetivo em poucas palavras.grato

  • 07/08/16  
    Ngarcia2 diz: 18

    Alguém poderia me explicar quando utilizar as combinações abaixo?

    FOR ME (+ complemento) no final de da sentença. (sem finalizar com FOR ME)

    TO ME (+ complemento) no final de da sentença. (sem finalizar com TO ME)

    FOR ME (+ complemento) no início de da sentença.

    TO ME (+ complemento) no início de da sentença.