The key to being x The key to be: Qual utilizar

Olá, amigos! Estou com um problema com a seguinte estrutura: "The key to BEING happy is knowing you have the power to choose what to accept and what to let go".

O problema é esse "being" depois da preposição "to" ! Não entendo porque, nesse caso, não se usa simplesmente "The key to BE..." após a preposição! Perguntei a um amigo americano e ele disse que a frase está perfeita e que nesse caso o gerúndio funciona como um "noun". Oi??
Ele ainda deu outros exemplos: "This knife is for cutting steak". Mas ficaria assim na seguinte forma: "I use the knife to cut steak".

Quem entendeu minha dúvida e puder me ajudar, por favor, ajude, que agora tive a impressão que não aprendi nada de inglês. Thanks.
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Alguns verbos em inglês costumam ser usados apenas no infinitivo (to be); outros, costumam ser usados apenas no gerúndio (being); e, os últimos, podem ser usados tanto no infinitivo quanto no gerúndio que não há diferença prática.

Em alguns casos, a diferença é clara, veja:

I stopped smoking. [Eu parei de fumar.]
I stopped to smoke. [Eu parei para fumar.]

É normalmente nesses casos que há diferença de significado que você deve se atentar na diferença entre o infinitivo e o gerúndio.

Agora:

I like to take pictures. [Eu gosto de tirar fotos.]
I like taking pictures. [Eu gosto de tirar fotos.]

Percebeu que aqui não há diferença de significado? Então é porque, provavelmente, não importa se você opta por usar o gerúndio ou o infinitivo.

Dê uma olhada nestes links e veja se eles te ajudam a entender o assunto um pouco melhor:

https://www.engvid.com/gerund-or-infinitive/
https://www.engvid.com/english-resource ... finitives/

:D
Avatar do usuário PPAULO 43705 6 33 769
Boa pergunta essa, acho que os estudantes em nível intermediário ou pré-intermediário cruzam essa ponte em algum momento...
Minhas considerações iniciais:

A sua pergunta foi com um verbo usando TO e a forma no gerúndio, e o mesmo com TO e no gerúndio.

Blackshot então respondeu magistralmente e eu concordo.

Agora o outro exemplo da pergunta
Ele ainda deu outros exemplos: "This knife is for cutting steak".
Aí o seu amigo misturou conceitos, tópicos diferentes. O equivalente a comparar maçãs com bananas. Pois não se trata do infinitivo com TO vs gerúndio com TO. FOR, no caso indica propósito, para que serve alguma coisa.

No mais já tem sido explicado irretocavelmente, mas se eu tiver mais algo a adicionar eu posto depois. Boa noite à todos! ;-)
Muito obrigado pelas respostas.

Entretanto, especificamente em relação ao caso da sentença "The key to BEING happy is [...]", ainda não consegui identificar a regra na qual o gerúndio se encaixa nesse caso. A única coisa que percebi é que o "to being" parece estar complementando a palavra "key", que é um noun; não sei se há alguma relação.
Avatar do usuário PPAULO 43705 6 33 769
Many would say that in "the key TO being happy..." - "being happy" is the object of TO (that in turn is related to the key (that is, the subject there).
So, the function would be object of a preposition there.

Anyway a rule of thumb is, as per some expert dictionarists:
http://learnersdictionary.com/qa/key-to-becoming-an-expert-preposition-gerund-noun
That is, if you think of it as "the secret" to be happy is (think that "secret" is a noun here) so it would come as a GERUND (because we have KEY followed by a noun, how do we know that gerund is a noun because of the TO. {the key to - the secret to].

But then, you can think of KEY as a WAY so, THE WAY TO BE HAPPY IS...

See, a quick and dirt trick. But don´t stretch it to other verbs. Bring them here and somebody will answer you, we will try to answer you in the best way possible.

But, of course, you may (or may not) prefer to get your head coming and going as though you were in a tennis match, watching the discussion and trying to get somewhere. :-) Just kidding! But see what could be in wait...

https://forum.wordreference.com/threads/key-to-understanding-key-to-understand.1374614/
https://thegrammarexchange.infopop.cc/topic/to-be-or-to-being
https://www.quora.com/Whens-the-right-time-to-use-being-and-to-be-another-example-having-and-to-have-Whats-the-difference

Don´t forget that you have already your answer, it was just to illustrate the point. The guys there are good at it, and they have their theories, of course, I have just found what seems the best way to fit your question.
See your around.