Intercambio de 3 meses em Los Angeles

Há muito, que eu e minha namorada estamos pensando fazer uma pós-graduação nos EUA. Para isso todas as universidades exigem uma boa nota em uma prova de pró-eficiência. Visto isso decidimos passar um tempo fora do país, com o objetivo de melhorar o inglês e tentar contato com os professores da universidade, por isso LA, por causa da USC (Universidade Southern Califórnia).
Já decidimos mais ou menos quando (final e NOV ou início de DEZ), e tempo lá (3 meses). Já estamos pesquisando algumas coisas lá, segue:

Escolas de inglês
Encontramos algumas com preços acessíveis, essas são as que achamos melhor e as que obtivemos respostas (preços por 3 meses):
http://lascusa.com/ – US$ 1.800,00 (20hrs/semana)
http://www.languagesystems.com/ - US$ 1.610,00 (18hrs/semana)
Ambas emitem o formulário I-20 para obter o visto de estudante.

Classificados
Estamos fazendo algumas pesquisas em sites de classificados como http://www.cragslist.com, encontramos alguns apartamentos mobiliados com preços interessantes.

Visto
No nosso caso ainda estamos pensando o que seria melhor. Ir como visto de estudante e poder ficar só os 3 meses do curso, ou ir com visto de turista, estudar menos horas por semana (18hr/semana no máximo), e ficar 6 meses.

Minhas dúvidas
    Sobre as escolas, já ouviram falar (bem ou mal)? O preço que encontrei é caro ou barato?
    Sobre os classificados, ouvi falar que tem que tomar cuidado, pois alguns anúncios podem ser falsos. Conhecem alguma maneira de fazer essa transação segura?
    Sobre os vistos, o que acham que vale mais a pena? O que devo fazer para não ter o visto de turista negado (se for o caso)?
    Existe, lá, algum tipo de serviço (pago ou não) para recepcionar pessoas nos aeroportos e ajudar os primeiros dias?

Obrigado a todos, e espero ajudar mais alguém que tenha essas dúvidas.
MENSAGEM PATROCINADA Para aprender mais sobre os Tempos Verbais baixe agora o: Guia Grátis de Tempos Verbais em Inglês. Ele contém um resumo bem estruturado para revisar os conceitos que você aprendeu na escola.

Clique aqui e saiba como baixar!