Os Substantivos em inglês: O Guia Definitivo

Os Substantivos em inglês: O Guia Definitivo

Chegou a hora de falarmos a respeito dos substantivos (nouns) em inglês. Trata-se de um assunto essencial na composição dos idiomas, na verdade, não somente do inglês e do português, mas em qualquer língua.

Para começar, vamos dar uma olhada na definição para “substantivo” (noun) de acordo com o dicionário Aulete da língua portuguesa.

“Substantivo: classe de palavras que dá nome aos seres, objetos, qualidades, ações, sentimentos etc.”

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Veja que o conceito em inglês também é o mesmo. Observe a seguir a definição da Wikipedia, que difere apenas um pouco na forma de descrever e não no sentido.

“A noun is a kind of word that is usually the name of something such as a person, place, thing, quality, or idea.”

Características básicas

Entre as características mais básicas e fundamentais dos substantivos em inglês, podemos mencionar as seguintes.

1. Podem ser usados como sujeito, objeto ou complemento em uma sentença;

2. Podem ser singular ou plural. As formas no plural podem ser obtidas acrescentando-se “s”, por exemplo, “girl” (garota), “girls” (garotas), “goal” (objetivo), “goals” (objetivos) e “place” (lugar), “places” (lugares). Porém, há casos onde o plural não é obtido com “s”, como “tooth” (dente), “teeth” (dentes), “person” (pessoa), “people” (pessoas), “man” (homem), “men” (homens);

Leitura complementar: Palavras sem plural no inglês e Plural dos substantivos em inglês

3. No inglês, há mais substantivos do que qualquer outra classe de palavras;

4. Pode-se formar substantivos a partir de adjetivos, acrescentando-se o sufixo –ness, por exemplo, “sad” (triste), “sadness” (tristeza), “fit” (em forma), “fitness” (forma física) e “kind” (gentil), “kindness” (gentileza);

Leitura complementar: Sufixos (less, ful, ize, ness, hood): Como utilizar

5. Há três gêneros de substantivos em inglês: masculino (masculine): exemplos: “boy” (menino), “man” (homem) e “brother” (irmão); feminino (feminine): exemplos: “girl” (garota), “woman” (mulher) e “sister” (irmã); neutro (neuter): exemplos: “person” (pessoa), “teacher” (professor ou professora) e “lawyer” (advogado ou advogada);

Leiam mais a respeito em: Gênero dos Substantivos

6. Há substantivos que são também verbos ou adjetivos, por exemplo, “type” (tipo) e “type” (digitar), “light” (luz) e “light” (leve), “fat” (gordura) e “fat” (gordo);

Tipos de substantivos

Entre os tipos de substantivos existentes, vale mencionar os seguintes:

  1. Abstratos (abstract nouns) e concretos (concrete nouns). Os primeiros representam uma ideia, um conceito, ou seja, algo imaginado. O segundo tipo trata de coisas que vemos, tocamos, percebemos, etc., ao nosso redor fisicamente. São exemplos de substantivos abstratos: “love” (amor), “courage” (coragem) e “honesty” (honestidade). Entre os concretos, podemos citar “money” (dinheiro), “house” (casa) e “cellphone” (telefone celular).
  2. Animados (animate nouns) e inanimados (inanimate nouns). “Man” (homem), “lion” (leão) e “elephant” (elefante) são exemplos de “animate nouns”; “floor” (piso), “wood” (madeira) e “wall” (parede) podem ser chamados de “inanimate nouns”;
  3. Substantivos coletivos (collective nouns) descrevem um grupo de pessoas ou coisas como uma unidade. Como exemplos, temos “family” (família), “audience” (público) e “flock” (rebanho);
  4. Substantivos próprios (proper nouns) são nomes dados a pessoas, lugares, marcas ou empresas, por exemplo, John, Anna, London, New York, Microsoft, Coca Cola;
  5. Substantivos compostos (compound nouns) são dois ou mais substantivos combinados formado um só, por exemplo, “mother-in-law” (sogra) e “fruit juice” (suco de fruta).
  6. Substantivos contáveis (countable (or count) nouns) possuem forma no plural e no singular e podem ser contados, como em “one tree” (uma árvore), “two houses” (duas casas) e “one hundred years” (cem anos);
  7. Substantivos incontáveis (uncountable (or non count) nouns) são aqueles que não podem ser contados, ou seja, você não vai poder usar antes deles “a” (um, uma), “one” (um, uma), “two” (dois), “ten” (dez), “one thousand” (mil), etc. Também, não vai poder acrescentar “s”. Entre eles, temos “music”, “money”, “water”, “bread”, “beer”, etc. É incorreto dizer, por exemplo, “a music” (uma música) ou “musics” (músicas). É importante observar que existem muitos substantivos que são tanto contáveis quanto incontáveis. Vai depender do contexto. Sempre ele! Como exemplo, temos “beer” (cerveja), que é contável em contextos como “give me two beers” (dê-me duas cervejas) e incontável em “they like beer” (eles gostam de cerveja). Esteja atento a isso;

Para complementar o que foi dito, sugiro a leitura do artigo: Substantivos contáveis e incontáveis em inglês

Na prática

Antes de terminar o post, não posso deixar de falar da questão prática disso tudo. É certo que você não depende de um conhecimento de regras para poder conseguir entender e se comunicar bem em outro idioma. É perfeitamente possível que se obtenha um nível satisfatório de domínio de uma segunda língua sem estar por dentro da gramática. No entanto, você pode melhorar bastante o seu rendimento e avançar ainda mais rápido nos estudos quando passa a entender melhor alguns fundamentos gramaticais – como o dos substantivos mostrado aqui hoje – e usá-los a seu favor, principalmente, ao estudar por conta própria. Se você ainda não tentou, recomendo fazer uma experiência. Vale a pena (it’s worth it).

É isso. Acho que por hoje é só. Espero que tenham gostado. Bons estudos e até a próxima.

Donay

Donay Mendonça

Donay Mendonça é professor de inglês com anos de experiência no ensino de idiomas para jovens. Além de colaborar com artigos ele ainda é moderador do Fórum do English Experts.

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