A, An, Some e Any: Quando usar em inglês

Estou com dúvidas em alguns exercícios sobre o uso de A, An, Some e Any. Poderiam me ajudar?

As frases são as seguintes:
  • There is a pen on that desk.
  • There is some paper in my drawer.
  • There aren't any empty seats there.
  • Is there an appointment book on Josh's a desk?
  • Por que não poder na primeira frase some e na segunda frase a?
  • Por que não pode na terceira frase colocar an e na quarta frase colocar any?
Desde já agradeço a todos.

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Oi, Juliana.

Primeiramente, vamos fazer um resumo do uso de A, An, Some e Any.

Resumo

A: um, uma - utilizado antes de palavras iniciadas com som de consoantes;
An: um, uma - usado antes de palavras iniciadas com som de vogal;
Some: alguns, algumas, um pouco de, algum, alguma - usado em frases afirmativas, ou em frases interrogativas quando se espera uma resposta positiva, por exemplo, quando se pede ou oferece alguma coisa (comida, bebida, etc);
Any: algum, alguma (em frases interrogativas), nenhum, nenhuma (em frases negativas), qualquer (em frases afirmativas).

Frases traduzidas

Agora, vamos partir para as traduções das frases enviadas.

I. There is a pen on that desk. [Há uma caneta naquela carteira.]
II. There is some paper in my drawer. [Há um pouco de papel na minha gaveta.]
III. There aren't any empty seats there. [Não há lugares vazios lá.]
IV. Is there an appointment book on Josh's desk? [Há uma agenda sobre a carteira do Josh?]

Análise das Frases

Vamos agora analisar cada frase mencionada anteriormente com explicações para que você possa entender melhor os usos de 'a', 'an', 'some' e 'any'. Confira!

Na primeira (I), usamos o artigo (a) porque estamos falando de uma caneta (uma única unidade), por isso o artigo (a), que significa (um), (uma).

Na segunda frase (II), utilizamos some (algum, um pouco de) porque 'paper' - neste caso - é um substantivo incontável. Por isso, não podemos contar e dizer 'a paper' (um papel); a forma correta é mesmo 'some paper' (um pouco de papel). Se você precisar dizer 'um papel' (no sentido de 'um pedaço de papel', 'uma folha de papel') em inglês, utilize 'a piece of paper' ou 'a sheet of paper'.

Na terceira opção (III), usamos 'any' porque o substantivo contável seat (assento, lugar) está no plural: seats (assentos, lugares). Gramaticalmente falando, este é o procedimento correto. No entanto, se o substantivo (no caso aqui, seat) estiver no singular, aí sim você pode usar 'a seat' (um lugar) - na frase em questão 'an empty seat' (um lugar vazio) - There isn't an empty seat there (Não há um lugar vazio lá).

Na quarta frase (IV), utilizamos o artigo an (um, uma) porque o substantivo (no caso aqui 'appointment book' - que significa 'agenda') está no singular, e é contável. Dizemos então 'an appointment book' (uma agenda). Você até poderia fazer uso de 'any' neste caso, e dizer 'Is there any appointment book on Josh's desk?' (Há alguma agenda na carteira de Josh?). Observe que o sentido muda de 'uma' (an) para 'alguma' (any). Outra coisa que deve ser levada em consideração é o fato de que 'any' - com substantivos no singular - costuma ser menos comum e menos natural do que as outras formas aqui apresentadas.

Então, é isso. A dica chegou ao fim.

Caso ainda tenha dúvidas, estamos aqui para ajudar.

Aprenda mais nos links abaixo:

Cf. Artigos Definidos e Indefinidos em Inglês – Articles
Cf. Some e Any: Como utilizar

Happy studying!