A long time ago x Long ago: Qual é a diferença?

Com relação aos termos "A long time ago" e "Long ago". Como usar cada um corretamente?

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Avatar do usuário Cinnamon 14345 14 38 317
Hi there!

a long time ago
In the distant past.
A long time ago, my ancestors settled in this land.

long time
A considerable period.
It has been a long time since we met.
From WordReference

São muito parecidos, mas perceba que com o ago defini minha frase como Simple past. Isso ocorre, porque sempre que fixamos um acontecimento no passado em inglês, ele nos indica que a ação terminou.

Já o long time sozinho não indica tempo fixado no passado, por isso podemos usá-lo com o Present Perfect.

Essa idéia de não indicar o tempo em que ocorreu no Perfect demonstra ação/consequência, não importa quando foi, aliás "when" não combina com Perfect Tenses, mas é adequado para o passado simples. ;)

Exemplos: A long time ago I visited my parents.
It's been a long time since I visited my parents.
Cheers!
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Avatar do usuário Juliana Rios 18580 21 91 384
Complementando:

"Long ago", sozinho, também é uma opção comum, com pouca ou nenhuma diferença para "a long time ago". "Long" é um equivalente sucinto, e em geral mais elegante, que "a long time". Ainda assim, há casos e casos. A prática e o convívio com o idioma irão lhe ajudar a decidir quando uma expressão soa mais ou menos natural do que a outra. "Long ago" é particularmente comum em expressões negativas (it was not long ago that... / not long ago... / etc.). "A long time ago" tende a ser mais expressivo e enfático.

Exemplos:

These events took place long ago / a long time ago.

I moved here a long time ago.

It wasn't too long ago that Brazil had hyperinflation.

Not long ago, we saw a house that looked exactly like ours.

He left not too long ago.

These are changes that should have been made a long time ago.


Em perguntas, "long ago" é a escolha comum.

How long ago did he leave?
How long ago did this happen?