Porque o uso do That em "Not that long ago"?

Vi uma frase "Not that long ago" em um filme, e a tradução era "Pouco tempo atrás".
Eu não entendi até hoje o motivo do uso do that.
Fiz a pergunta ao meu professor de inglês, mas não entendi muito bem a explicação.
Alguém poderia me explicar qual o motivo do uso do that neste frase, e qual o significado e em quais outros tipos de frases ou contextos se usa o mesmo?

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2 respostas
  Resposta mais votada
Eu entendo que "that" é usada para modificar o sentido, dizendo "nem é tanto assim"

Como nesse contexto:

- They still haven't replied my request!
- When did you send it?
- Yesterday.
- Oh, it's not that long ago. Be patient.

Esse "that" é usado em várias outras frases para dar esse sentido.

"It's not that much"
"He's not that old"
"It's not that late"

Sempre pra dizer "não é tanto assim", às vezes porque alguém fez parecer que era.

Se eu estiver enganada, me corrijam por favor.
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Precisely that! Jenifer was spot on!

Then, the sentence would be translated into "não faz tanto tempo assim/não foi há tanto tempo que/não foi há muito tempo''.