Simple Past x Past Continuous: Quando usar

Quando devo utilizar o Simple past e o Past continuous?

Estou tentando fazer o seguinte exercício:

A. James...(meet) her when she...(sing) in a rock show.
B. ...you...(burn) your hand while you...(cook)?
C. Carol...(cry) while she...(watch) a film.
D. It...(rain) when I...(leave)the office so I...(take) my umbrella.
E. When we...(arrive) at the station, the train...(leave).

Thank you in advance!
Vamos a exemplos de uso com o simple past e depois com o past continuous para que você comece a entender. Observe como funciona.

Simple past [Algo que aconteceu em um determinado momento e não acontece mais]

  • I talked with my friend yesterday. [Eu conversei com o meu amigo ontem.]
  • You helped all those kids. [Você ajudou todas aquelas crianças.]
  • He looked at the tall tree. [Ele olhou para a árvore alta.]
  • It rained a lot this morning. [Choveu muito hoje de manhã.]
  • We didn't see the movie. [Nós não vimos o filme.]
  • Did they enjoy the party? [Eles gostaram da festa?]

Para mais informações sobre o passado simples (simple past), clique aqui

Past continuous [Fala de um acontecimento em progresso em torno de um ponto específico no passado]

  • I was walking on the beach. [Eu estava andando na praia.]
  • I was sweeping the floor when she arrived. [Eu estava varrendo o chão quando ela chegou.]
  • You were dating Mary. [Você estava namorando a Mary.]
  • He was leaving when they stopped him. [Ele estava saindo quando o pararam.]
  • They were having dinner when the rain started. [Eles estavam jantando quando a chuva começou.]
  • The children made a mess while I was working. [As crianças fizeram uma bagunça enquanto eu estava trabalhando.]

Para aprender mais sobre o past continuous, clique aqui

Então, para finalizar, vamos à resolução do exercício proposto na pergunta. Confira.

A. James met her when she was singing in a rock show.
B. Did you burn your hand while you were cooking?
C. Carol cried while she was watching a film.
D. It was raining when I left the office so I took my umbrella.
E. When we arrived at the station, the train was leaving.

Este post recebeu colaborações de: dime, Gustavo Gurgel e Donay Mendonça

Bons estudos. Espero que seja útil. Até a próxima.
MENSAGEM PATROCINADA Conheça as palavras em duas línguas que se parecem, mas têm significados diferentes! Baixe agora o: Guia Grátis em Inglês: False Friends.

Clique aqui e saiba como baixar agora!
Quando se usa while e when em uma sentença no passado, quase sempre é usado a forma continua, o simple past acho que também pode ser usado, mas é bem menos usual.

Veja os exemplos:

James meets her when she was singing in a rock show.

James a encontrou quando ela estava cantando, é usado a forma continua pra dar uma enfase na ação, ela estava cantando e daí James a encontrou (enquanto ela cantava), se tivesse usado simple past ficaria assim:

James meets her when she sang in a rock show.

"James encontrou ela quando ela cantou", isso não soa muito bem, da a entender que ela cantou e depois James a encontrou, só que se a intenção fosse essa de dizer que James a encontrou depois de ter cantado a construção seria diferente.

A segunda

Did you burn your hand while you were cooking?

A pergunta é se você queimou sua mão enquanto cozinhava, pois seria ilógico perguntar se queimou antes ou depois de cozinhar, então a mão só pode ter sido queimada enquanto cozinhava, note que são duas ações, a primeira é cozinhar, e a mão foi queimada enquanto estava cozinhando.

Quando usamos When e While em uma sentença no passado, é para dizer que uma coisa aconteceu no momento em que outra estava em andamento, normalmente com destaque pra uma delas. Note que James encontrou a garota quando ela cantava, e a pessoa queimou a mão enquanto cozinhava, não antes nem depois, mas sim durante essas ações.
O Past Continuous é usado com o Simple Past para mostrar uma ação que acontecia no passado, simultânea a outra. Exemplo:

I was cooking when you arrived. (Eu estava cozinhando quando você chegou).

Durante a ação de eu cozinhar, você chegou. Mostra duas ações conjuntas no passado.

É diferente o Past Perfect, quando este mostra uma ação que aconteceu anterior à outra. Ambas no passado. Ex:

When you arrived, I had cooked.
Quando você chegou, eu tinha cozinhado.

As duas ações já aconteceram lá atrás, mas a ação de cozinhar aconteceu antes da pessoa chegar.