Earlier x Earliest: Qual a diferença

When should I use each?
I know grammatically both are right, but I don't know difference and neither when should I use each one of them.
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Earlier = mais cedo - é uma comparação. (mais cedo que alguém, mais cedo que algum dia, mais cedo que alguma coisa.)
Earliest = o mais cedo - é uma informação absoluta. (o mais anterior, o primeiro de todos, o mais cedo possível)

Faz mais sentido vendo em uma frase.

He always get home early.
Ele sempre chega em casa cedo.

He got home earlier today.
Ele chegou em casa mais mais cedo hoje.

The earliest he ever got home was 10 o'clock.
O mais cedo que ele já chegou em casa foi 10 horas.